LE ROCCE SEDIMENTARIE

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ORIGINE DELLE ROCCE SEDIMENTARIE

Le rocce sedimentarie sono rocce che si sono formate in seguito all'accumularsi di detriti derivanti dalla disgregazione di altre rocce.

Anche i resti di alcuni organismi come le conchiglie, gli scheletri e gusci degli animali o i resti provenienti dagli alberi e dalle piante si accumulano nel tempo dando origine dapprima a dei frammenti di rocce che successivamente si cementano tra loro.

Le rocce sedimentarie sono facilmente riconoscibili perché sono stratificate.

Esse sono molto diffuse sulla Terra.

CLASSIFICAZIONE DELLE ROCCE SEDIMENTARIE

Le rocce sedimentarie, a seconda della loro origine, possono essere distinte in:

  • rocce sedimentarie clastiche;
  • rocce sedimentarie chimiche;
  • rocce sedimentarie organogene.

ROCCE SEDIMENTARIE CLASTICHE

Le rocce sedimentarie clastiche si formano in seguito allo sgretolamento di rocce preesistenti. In questo modo si vengono a creare dei frammenti rocciosi che prendono il nome di clasti.

La sedimentazione, cioè il deposito, dei clasti e la loro successiva cementazione, cioè la loro unione e il loro indurimento, dà luogo alla formazione delle rocce.

CLASSIFICAZIONE DELLE ROCCE CLASTICHE

A loro volta, le rocce clastiche, possono essere distinte in:

  • conglomerati;
  • arenarie;
  • argilliti.

La distinzione si basa sulle diverse dimensioni dei clasti.

CONGLOMERATI

I conglomerati hanno origine da frammenti piuttosto grandi, con un diametro superiore ai 2 millimetri.

Essi si formano dalla sedimentazione di ghiaie, ciottoli e sassi.

ARENARIE

Le arenarie traggono origine da frammenti più piccoli, il cui diametro è compreso tra 0,03 e 2 millimetri.

Essi si formano dalla sedimentazione delle sabbie.

ARGILLITI

Le argilliti si formano da frammenti piccolissimi, di diametro inferiore a 0,03 millimetri.

Essi nascono dalla sedimentazione di fanghi, dette argille.

ROCCE PIROCLASTICHE

Le rocce piroclastiche sono un tipo particolare di rocce clastiche. Esse si formano non da rocce preesistenti, bensì da frammenti di lava fuoriusciti dai vulcani che si raffreddano molto velocemente.

Tra le rocce piroclastiche troviamo i tufi vulcanici.

ROCCE SEDIMENTARIE CHIMICHE

Le rocce sedimentarie chimiche sono rocce formatesi in seguito all'azione chimica dell'acqua.

L'acqua, scorrendo tra le rocce, scioglie i sali presenti in esse e li trasporta in conche. Qui, data l'alta concentrazione, i sali si depositano dando luogo alla formazione di rocce compatte.

Le rocce sedimentarie chimiche sono, generalmente, rocce formate dall'accumulo di una sola sostanza.

Sono rocce sedimentarie chimiche:

  • il salgemma, che si forma dal deposito del cloruro di sodio;
  • il gesso, che si forma dal deposito del solfato di calcio;
  • il calcare, che si forma in seguito al deposito di calcite, cioè carbonato di calcio.

ROCCE SEDIMENTARIE ORGANOGENE

Le rocce sedimentarie organogene si formano dalla sedimentazione di resti di piccoli organismi acquatici come i gusci o gli scheletri di coralli, piccoli molluschi o dalle alghe. Questi vengono cementati tra loro grazie ai sali di calcio, di magnesio e di silice formando delle rocce.

Tra le rocce sedimentarie organogene troviamo:

  • le dolomie, costituite da dolomite e da fossili animali e vegetali. Le Dolomiti sono formate da questo tipo di rocce;
  • i carboni fossili, formatisi da depositi di sostanze con elevato contenuto di carbonio come, ad esempio, intere foreste;
  • il petrolio, formatosi da depositi di organismi animali e vegetali.

 
 
 


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