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I pianeti rocciosi

 

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PIANETI ROCCIOSI

Mercurio, Venere, la Terra e Marte sono, nell'ordine, i quattro pianeti più vicini al Sole.

 

Pianeti del Sistema Solare

 

Essi presentano una serie di caratteristiche simili.

In particolare, il fatto che abbiano una superficie formata da rocce e metalli, porta a dar loro il nome di pianeti rocciosi.

La loro struttura tipica è data da:

  • un nucleo centrale molto denso formato da metalli;

  • un mantello, che avvolge il nucleo, meno denso di quest'ultimo, e costituito da ossidi e silicati di magnesio e di ferro;

  • una parte superficiale, la crosta, ancora meno densa e formata da rocce.

 

CARATTERISTICHE COMUNI 

I pianeti rocciosi sono i più piccoli del Sistema Solare.

Di questi quattro pianeti, il più grande è la Terra che ha un diametro equatoriale di 12.756 km.

Mercurio è il pianeta più piccolo, segue Marte, poi abbiamo Venere ed infine la Terra, che è appunto il più grande dei pianeti rocciosi.

Essi presentano una densità più o meno simile, ad eccezione di Marte, la cui densità è inferiore rispetto a quella degli altri tre pianeti.

La loro massa, invece, varia abbastanza: la Terra, che ha la massa maggiore, ha una massa che è circa 18 volte superiore a quella di Mercurio, che è il pianeta roccioso con la minore massa.

Ad accomunare i pianeti rocciosi vi è anche l'assenza o il numero limitato di satelliti:

  • Mercurio e Venere non hanno satelliti;

  • la Terra ha un solo satellite, la Luna

  • Marte ha due satelliti.

 

PECULIARITA' DEI DIVERSI PIANETI ROCCIOSI

Le principali differenze, tra i diversi pianeti rocciosi, sono dovute:

  • alla diversa distanza dal Sole;

  • alle differenze di atmosfera.

 

DISTANZA DAL SOLE

La distanza media dal Sole di questi pianeti è relativamente modesta: si va dai 58 milioni di km di Mercurio ai 228 milioni di km di Marte. La Terra dista circa 150 milioni di km dal Sole.

La distanza dal Sole influenza anche la temperatura dei pianeti. La temperatura media alla superficie visibile è positiva per i primi tre pianeti e va da oltre 400° C di Mercurio e Venere a 14° C della Terra. Dei pianeti rocciosi l'unico ad avere temperatura medie negative (-55 °C) è Marte.

 

ATMOSFERA

I pianeti rocciosi non hanno atmosfera o hanno un'atmosfera molto sottile e leggera. 

Ciò dipende da due fattori:

  • la loro massa è piuttosto piccola e questo fa sì che essi esercitino una scarsa forza di gravità. Di conseguenza non riescono a trattenere agevolmente le molecole di gas;
  • hanno temperatura elevate, perché sono più vicini al Sole. Queste temperature fanno sì che le molecole di gas, per agitazione termica, raggiungano una velocità elevata e, di conseguenza, questi pianeti riescono a trattenere solamente le molecole dei gas più pesanti.

 

 

CONOSCENZE SUI PIANETI ROCCIOSI

Le conoscenze che noi oggi possediamo sugli altri pianeti rocciosi, diversi dalla Terra, provengono dalle esplorazioni fatte nello spazio per mezzo di sonde e veicoli spaziali che, in molti casi, hanno raggiunto la loro superficie permettendoci di analizzare il loro suolo e la loro atmosfera.

 

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