URANO

Materiale per la scuola superiore
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CARATTERISTICHE GENERALI

Il pianeta Urano fu scoperto, in maniera casuale, nel 1781 dall'astronomo tedesco William Herschel che, sul principio, pensò si trattasse di una cometa.

Urano, come Venere, ruota intorno al proprio asse di rotazione, in senso contrario rispetto agli altri pianeti.

Il suo asse di rotazione è quasi parallelo al piano dell'orbita e, di conseguenza, il pianeta sembra essere coricato su un fianco. Secondo alcuni scienziati questo sarebbe dovuto al fatto che, nei primi momenti di vita del Sistema Solare, una collisione con un altro pianeta lo avrebbe rovesciato.

Questa sua particolare caratteristica fa sì che Urano rivolga verso il Sole, alternativamente, i suoi Poli.

Il periodo di rivoluzione dura poco più di 84 anni terrestri: di conseguenza, le zone polari passano, più o meno ogni 40 anni, da un lunghissimo giorno ad una lunghissima notte.

TEMPERATURA

Urano è un pianeta freddissimo: la sua temperatura media superficiale si aggira intorno ai -215 °C.

La differenza di temperatura tra il Polo rivolto al Sole e l'Equatore è molto modesta (non arriva neppure a 10 °C).

STRUTTURA DEL PIANETA

Urano è formato da un piccolo nucleo interno roccioso.

Questo nucleo è avvolto da uno spesso strato di gas, che supera i 10.000 km ed formato da idrogeno, elio e metano allo stato liquido.

ATMOSFERA

L'atmosfera di Urano è spessa circa 7.600 km.

Essa è formata dagli stessi elementi che formano lo stato gassoso del pianeta. Proprio la presenza del metano spiega la colorazione azzurra con la quale si presenta.

Gli strati più alti dell'atmosfera, situati nelle zone intorno ai Poli, mostrano delle formazioni molto ampie di brina probabilmente prodotte da reazioni generate negli idrocarburi dalle radiazioni solari.

Spostandosi verso l'Equatore si notano delle nubi che si muovono velocemente spinte da forti venti.

SATELLITI ED ANELLI

I satelliti che ruotano intorno ad Urano sono almeno 17.

Come gli altri pianeti giganti, anche Urano è circondato da sottili anelli, per l'esattezza 10, formati da frammenti di polveri e di ghiaccio.

 
 
 


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