L'IDROSFERA

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UN PIANETA AZZURRO

Osservando il nostro pianeta dallo spazio esso appare azzurro. Questo è dovuto al fatto che l'acquacopre più del 70% della superficie terrestre sotto forma di mari, fiumi, laghi, oceani, ghiacciai.

Basti pensare che, l'Oceano Pacifico, che è l'oceano più esteso, ha una superficie maggiore rispetto a quella di tutte le terre emerse.

I dati relativi al volume della Terra però, dimostrano che l'idrosfera rappresenta solamente l'ottocentesima parte di essa: quindi una parte molto modesta. La maggior parte del volume terrestre è costituito da materiali rocciosi.

Perché, allora, se osserviamo la Terra dallo spazio essa ci appare azzurra? Perché l'acqua è raccolta in superficie.

I SERBATOI DELL'IDROSFERA

Possiamo immaginare l'idrosfera come raccolta in cinque grandi serbatoi. Essi sono:

  • gli oceani e i mari che contengono la maggior parte dell'acqua presente nel nostro pianeta, oltre il 97%;
  • le calotte polari e i ghiacciai, che rappresentano poco più del 2% dell'acqua del pianeta;
  • le acque sotterraneeche si trovano fino a 5 km di profondità e costituiscono poco più dello 0,60% dell'idrosfera;
  • le acque continentali, ovvero fiumi, laghi, torrenti. Esse sono appena il 17% dell'idrosfera;
  • l'atmosfera che contiene acqua sotto forma di vapore acqueo e che rappresenta solamente lo 0,001% del totale.

Bisogna poi tenere presente che una parte di acqua, seppure molto piccola, è presente nella biosfera, cioè negli esseri viventi nei quali l'acqua è indispensabile per la vita. Questa parte di acqua rappresenta, però, solamente lo 0,0001% del totale.


I cinque serbatoi dell'acqua

 
 


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