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L'azione modellante dei ghiacciai

 

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I GHIACCIAI E IL MODELLAMENTO DELLE ROCCE

Anche i ghiacciai hanno un ruolo importante nel modellamento delle rocce, soprattutto nelle zone di alta montagna e alle alte latitudini.

 

ESARAZIONE

Si chiama lingua glaciale una massa di ghiaccio che, per effetto della gravità, scende verso la valle. 

La velocità con la quale la lingua glaciale si muove può andare da pochi centimetri al giorno (come accade ad esempio per i ghiacciai alpini) ad alcuni metri al giorno (come nel caso dei ghiacciai himalayani). Questo movimento del ghiaccio provoca un'azione erosiva che prende il nome di esarazione.

All'interno della massa di ghiaccio si trovano ciottoli e frammenti che, come il ghiacciaio si muove, vanno ad erodere e levigare le rocce sottostanti. Questo fenomeno di abrasione della roccia può avere una maggiore o minore intensità a seconda:

  • della quantità e della grandezza del materiale detritico trasportato dal ghiacciaio;
  • della velocità con la quale si muove il ghiaccio.

 

Alla abrasione delle rocce sottostanti il ghiacciaio si affianca anche un processo di sradicamento: il ghiacciaio, nel suo movimento, può rimuovere una parte delle rocce sottostanti. 

 

VALLI GLACIALI

Le valli che sono state scavate da antichi ghiacciai hanno una tipica forma ad U, a differenza delle valli fluviali.

Il notevole peso del ghiacciaio crea una vallata larga con lati molto inclinati.

 

MORENE

I detriti rocciosi trasportati dal ghiaccio prendono il nome di morene.

A seconda della posizione di tali detriti rispetto al ghiacciaio, le morene possono essere:

  • morene laterali che si trovano lungo i fianchi del ghiacciaio;
  • morena centrale, quando due lingue laterali confluiscono unendosi tra loro;
  • morena frontale formata da detriti spinti davanti a sé dal ghiacciaio.

 

Tipi di morene

 

L'insieme delle morene frontali disposte a mezza luna e concentriche, che un ghiacciaio deposita nel tempo, prende il nome di anfiteatro morenico. Spesso, tali detriti danno origine ad una corona di colline.

Anfiteatro morenico

 

 

MASSI ERRATICI

Può accadere che il ghiaccio, oltre ai materiali morenici, trasporti anche dei grandi massi. Questi, una volta che il ghiaccio si è ritirato, rimangono depositati al suolo.

Questi massi sono detti massi erratici.

 

FIORDI

Anche i fiordi dei paesi scandinavi sono dovuti all'azione di modellamento dei ghiacciai.

Essi sono bracci di mare che penetrano nella costa e che sono stati scavati dai ghiacciai che, ritirandosi, hanno lasciato questi profondi solchi.

 

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