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La litosfera

 

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LITOSFERA

Per litosfera si intende la parte solida del pianeta Terra.

 

STRUTTURA DELLA TERRA

Immaginiamo di tagliare una parte della Terra per poterne esaminare l'interno. Vedremmo che il nostro pianeta è formato da una serie di gusci concentrici.

Il più esterno di essi è la crosta terrestre.

Poi, spostandoci verso l'interno troviamo il mantello ed il nucleo. Quest'ultimo, a sua volta, è diviso in due parti: il nucleo interno e quello esterno.

Ognuno di questi strati ha uno spessore diverso ed una diversa composizione.

 

Struttura della Terra

CROSTA TERRESTRE

La crosta terrestre è lo strato più esterno: è quello sul quale noi camminiamo, costruiamo le nostre case, viviamo la nostra vita.

La crosta terrestre comprende:

  • la crosta continentale, cioè le masse dei continenti;
  • la crosta oceanica, ovvero i fondali degli oceani.

 

Lo spessore della crosta terrestre va:

  • dai 5-10 km nei fondali oceanici;
  • fino ad un massimo di 70 km nei continenti.

 

La crosta terrestre è formata principalmente da silicati di alluminio.

 

MANTELLO

Al di sotto della crosta terrestre si trova il mantello.

Questo strato ha un notevole spessore: circa 2.900 km ed occupa un volume che si aggira sull'80% di tutta la Terra.

Il mantello ha una consistenza plastica ed è formato soprattutto da silicati di magnesio e silicati di ferro.

Il mantello, a sua volta, si divide in:

  • mantello superiore;
  • astenosfera;
  • mantello inferiore.

 

litosfera

 

 

LITOSFERA

Crosta terrestre e mantello superiore formano la litosfera.

Essa ha una consistenza rigida e uno spessore che varia da 75 km circa, sotto gli oceani, a 100 km sotto i continenti.

La litosfera è formata da silicio, alluminio, ferro, calcio, sodio, potassio, magnesio.

 

NUCLEO

Il nucleo è la parte più interna della Terra.

Ha uno spessore di 3.400 km ed è formato soprattutto da nichel e ferro.

Il nucleo si divide in due parti:

  • il nucleo esterno, formato da materiale allo stato liquido a causa delle alte temperature. In questa zona troviamo ferro, nichel, ma anche zolfo;
  • il nucleo interno, dove troviamo quasi esclusivamente ferro. La temperatura del nucleo interno è molto più elevata rispetto a quella del nucleo esterno, ciò nonostante il nucleo interno è formato da materiale allo stato solido a causa della pressione elevatissima che fa innalzare di molto il punto di fusione del ferro

 

LE NOSTRE CONOSCENZE SULL'INTERNO DEL PIANETA TERRA

Ovviamente l'uomo non ha mai raggiunto la parte più interna della Terra e le nostre conoscenze sulla struttura interna del pianeta sono dovute allo studio di alcuni fenomeni come le onde sismiche prodotte dai terremoti.

 

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